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EEUU y la UE firman un acuerdo bilateral de equivalencia para el comercio orgánico

 

Presentando el anuncio de un acuerdo firmado para aumentar el comercio orgánico entre los EEUU y la Unión Europea, están Dacian Ciolos (izq), el comisionado europeo, Secretario Adjunto de Agricultura de los EEUU Kathleen Merrigan, y Embajador Isi Siddiqui, negociador principal en agricultura del Representante de Comercio de los EEUU.

El 15 de febrero del 2012 en BioFach, un día después de la Conferencia de GOMA, representantes del gobierno de los EEUU y de la Unión Europea, firmaron un acuerdo bilateral  (llamado “arreglo” por la Comisión de la UE) para reconocer sus reglamentos de productos orgánicos.  Esto significa que en general, los productos orgánicos pueden ser comercializados entre los EEUU y los estados miembros de la UE sin medidas adicionales para la evaluación de conformidad. El acuerdo comercial está actualmente restringido a los productos agropecuarios producidos y/o procesados o empaquetados en la UE y los EEUU. El acuerdo también exige la exclusión de productos que provengan de sistemas de producción que utilizan antibióticos.   Los EEUU prohibirán los productos de origen animal si se han suministrado antibióticos a los animales.  La UE prohibirá los productos de origen vegetal (principalmente ciertas frutas) que hayan sido tratados con ciertos antibióticos para el control de plagas bajo el reglamento NOP.  Continuan los requisitos de etiquetado de los países para todos los productos. El acuerdo abre el camino para que el 90% del comercio orgánico global fluya sin restricciones impuestas por los reglamentos técnicos.

Al inicio de la ceremonia de suscripción del acuerdo, la Secretaria Adjunta del USDA Kathleen Merrigan mencionó el día previo de la Conferencia de GOMA,  “Ayer tuve la oportunidad de dirigirme a la Conferencia de Acceso a Mercados Orgánicos Globales (GOMA) y quiero agradecer a GOMA por la oportunidad de orientar el desarrollo de estándares orgánicos regionales  y acuerdos de comercio internacionales.  El USDA está para poder sumarnos, para hacer buenas cosas a través de acuerdos de comercio que beneficien a ambas partes.  Lograr los acuerdos de equivalencia requiere un alto nivel de diligencia por ambas partes. Sin embargo, creemos que los resultados bien valen el esfuerzo.”

El Comisionado europeo para la agricultura, Dacian Ciolos, reconoció el trabajo permanente de los equipos de trabajo, y percibió que en muchas ocasiones fueron capaces de resolver situaciones en el proceso.  Uno de los obstáculos que surgió fue la diferencia en las bases legales para la cooperación, que finalmente se resolvió.

Una sesión subsiguiente anunció que las partes del acuerdo establecerán un grupo de trabajo para la cooperación técnica, en parte para mantener el acuerdo pero también para compartir información y desarrollar en forma cooperativa sus sistemas. Ejemplos de temas compartidos son el reconocimiento de otros países, estándares de salud y bienestar animal, permanecer armonizados a la luz de más desarrollos en la agricultura orgánica y mejorar los controles.

Representantes tanto de la UE como de EEUU reconocieron que el acuerdo de la UE-EEUU no beneficia directamente el acceso a mercados a productores de países en desarrollo; las bananas certificadas NOP no pueden ser embarcadas directamente desde un país tercero a estados miembros de la UE bajo el acuerdo, y las bananas certificadas con el reglamento de la UE, no pueden ser directamente enviadas desde un país tercero a los EEUU bajo este acuerdo. Sin embargo, se especulaba que habrán impactos indirectos y positivos para productores de países terceros, como que los principales mercados se expandirán y por lo tanto, demandarán mas productos de los países terceros. También hubo optimismo que este logro de equivalencia allanará el camino para expandir la equivalencia a otros países.

 

 

 

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